Avances en el tratamiento quirúrgico de la estenosis del canal lumbar en pacientes de edad avanzada

Avances en el tratamiento quirúrgico de la estenosis del canal lumbar en pacientes de edad avanzada

A medida que envejecemos, la columna vertebral se ve inevitablemente afectada por el uso continuo y el desgaste diario. Esto conduce a cambios degenerativos que resultan en el estrechamiento progresivo del canal raquídeo, el cual alberga las raíces nerviosas y la médula espinal. Este estrechamiento puede desencadenar un dolor lumbar debilitante y limitaciones significativas en la movilidad.

¿Cómo impacta la estenosis del canal lumbar en los pacientes?

Diariamente recibimos en nuestra consulta a un gran número de personas mayores que, a pesar de gozar de buena salud, desean mantener su calidad de vida. Los síntomas clínicos que experimentan son dolor lumbar que se irradia hacia los glúteos, acompañado de sensaciones como hormigueo, quemazón, entumecimiento y pérdida de fuerza en las piernas al caminar, lo cual les obliga a detenerse o sentarse.


Virginia MorÁn

Sus familiares observan cómo el paciente adopta una postura encorvada y flexionada hacia adelante para aliviar el malestar. Esta limitación en la movilidad y el dolor tienen un impacto significativo en su calidad de vida, llevándolos al aislamiento social y familiar, y contribuyendo a síntomas depresivos y deterioro cognitivo.

¿Qué impacto tiene en las personas de edad avanzada?

La estenosis del canal lumbar afecta con mayor frecuencia a los adultos mayores de 70 años, sin hacer distinción entre hombres y mujeres. En la última década, hemos sido testigos de cómo esta afección se ha convertido en un problema de salud pública. De hecho, en la población mayor de 80 años, la incidencia ha aumentado en un 60%, siendo este grupo el más afectado por la patología. Es importante desmitificar la creencia popular de que los problemas de columna en edades avanzadas no pueden tratarse quirúrgicamente. La edad en sí misma no es un factor determinante.

¿Cuál es el enfoque de tratamiento en estos casos?

España se encuentra entre los países con una esperanza de vida más prolongada en el mundo. En particular, la provincia de León y sus provincias vecinas son algunas de las áreas más envejecidas del país, con más del 25% de la población superando los 65 años. Esta demografía ha permitido que nuestra unidad adquiera una amplia experiencia y especialización en el tratamiento de la estenosis del canal lumbar en pacientes de edad avanzada.

En mi opinión, el enfoque inicial del tratamiento debe ser multidisciplinar y conservador, con el objetivo de restaurar la función y aliviar el dolor. Aunque el tratamiento médico es principalmente paliativo y no aborda directamente el problema del estrechamiento del canal lumbar, la mayoría de nuestros pacientes han experimentado un alivio significativo de sus síntomas mediante un tratamiento médico y de rehabilitación. Esto se debe en gran parte a nuestro equipo multidisciplinar altamente experimentado en el manejo de esta condición.

¿Es la cirugía una opción viable?

En pacientes cuidadosamente seleccionados, cuando los síntomas se vuelven debilitantes a pesar del tratamiento médico, hemos desarrollado técnicas microquirúrgicas y mínimamente invasivas con resultados sobresalientes.

En la última década, más de 560 pacientes mayores de 80 años han sido intervenidos con éxito en nuestra unidad. Es importante destacar que la edad por sí sola no es un factor de riesgo, sino las afecciones crónicas comunes en esta etapa de la vida. Contamos con un equipo multidisciplinar experimentado en el manejo de estas situaciones, llevando a cabo una selección preoperatoria adecuada de forma personalizada. El uso del microscopio quirúrgico en todas nuestras intervenciones mínimamente invasivas nos ha permitido reducir los tiempos quirúrgicos y la agresión, con pérdidas sanguíneas mínimas y cicatrices pequeñas.

Los pacientes comienzan a caminar al día siguiente de la cirugía con poco dolor postoperatorio y suelen recibir el alta hospitalaria en las primeras 48 a 72 horas. Es esencial diseñar cada intervención de manera individualizada y seleccionar cuidadosamente a los pacientes para garantizar el éxito del tratamiento. Además, disponemos de una unidad de seguimiento postoperatorio para reducir las posibles complicaciones.

¿Existe un límite de edad?

Así como en la cirugía pediátrica se requiere especialización, la cirugía en pacientes ancianos también debe seguir este enfoque. Cada intervención quirúrgica debe ser personalizada y realizada con extrema precaución, tanto durante la cirugía como en los cuidados pre y postoperatorios, con el objetivo de obtener resultados satisfactorios.

La edad promedio de nuestros pacientes sometidos a cirugía por estenosis del canal lumbar oscila entre los 75 y 80 años. Sin embargo, cada vez es más frecuente intervenir a pacientes de 85 e incluso 90 años, quienes no están dispuestos a resignarse a vivir con dolor y limitaciones funcionales. Estos pacientes se benefician de tratamientos microquirúrgicos y recuperan su autonomía y calidad de vida.

Nuestro equipo médico-quirúrgico, liderado por el Dr. Valle Folgueral, es reconocido internacionalmente en su especialidad. El Dr. Folgueral fue galardonado en el Hotel Ritz de París con uno de los European Awards en la categoría de mejor neurocirujano especializado en patología de columna a nivel europeo en 2022.

Avances recientes en el tratamiento de la patología

En la actualidad, se ha demostrado que la micro descompresión quirúrgica realizada por un cirujano especializado en cirugía mínimamente invasiva de columna ofrece los mejores resultados en la mayoría de los casos de estenosis del canal lumbar en pacientes ancianos.

Nuestro enfoque se basa en el análisis detallado de cada caso, respaldado por nuestra amplia experiencia y la alta especialización de nuestros servicios neuroquirúrgicos. Esto nos posiciona como un referente en el tratamiento de la estenosis del canal lumbar en pacientes de edad avanzada en nuestro país.

¿Cuál es el cuadro clínico más característico de los pacientes que se someten a intervención quirúrgica?

En nuestra consulta de la Unidad de Patología Compleja de la Columna, atendemos a pacientes de alrededor de 80 años que presentan un cuadro clínico de dolor dorsolumbar incapacitante de larga duración. Estos pacientes no han experimentado mejoría con tratamientos médicos convencionales y muestran una mala tolerancia a la medicación analgésica, con efectos secundarios significativos. Asimismo, muchos de ellos han pasado por múltiples procedimientos de intervención del dolor sin mejoría.

Además del dolor, estos pacientes experimentan irradiación del dolor a las extremidades inferiores, dificultad severa para caminar, claudicación de la marcha y tienden a inclinarse hacia adelante al caminar con ayuda de un bastón.

Esta limitación en la movilidad conduce a un aislamiento social y a menudo se asocia con síntomas depresivos.

En nuestra opinión, la cirugía de columna, utilizando técnicas microquirúrgicas avanzadas, es segura en pacientes mayores de 75 a 80 años que han sido seleccionados cuidadosamente.

Reconocimientos y premios

En Medicina, la innovación y la excelencia son pilares fundamentales, y permiten a los profesionales marcar la diferencia en la vida del paciente. El Dr. Jose Manuel Valle Folgueral, destacado neurocirujano leonés, es un claro ejemplo de este compromiso con la vanguardia médica y la constante búsqueda de la mejora en el tratamiento de patologías de columna.

En esta línea, el Dr. Valle Folgueral fue el primer neurocirujano en el mundo en realizar una cirugía compleja de columna guiada por TAC robotizado intraoperatorio LOOP-X y el sistema de navegación espinal CURVE 2.0. Es una tecnología de última generación que, gracias a un sistema de navegación espinal, permite una visión a tiempo real y en todo momento de la región concreta de la columna en la que se está trabajando.

El Dr. Valle Folgueral ha sido galardonado con múltiples reconocimientos y premios a lo largo de su carrera profesional, demostración de su compromiso con la excelencia en Medicina y que le sitúan como referente en su especialidad a nivel nacional e internacional.

Entre sus distinciones más destacadas se encuentran:

• Premio Nacional de Medicina en Neurocirugía.

• Premio Pasteur en Medicina, Farmacia e Investigación Biomédica.

• European Awards, un galardón internacional que reconoce su destacada labor en el campo de la cirugía compleja de columna.

• Premios Dr. Fleming a la Excelencia Sanitaria como Mejor Neurocirujano en Cirugía Compleja de la Columna.


Virginia MorÁn

Dr. Valle Folgueral

Unidad de Patología de Columna

Hospital San Juan de Dios, León

Tel.: 987232500

www.doctorvalle.es

@neurocirugia_leon